Preguntas frecuentes

Historia de los orfanatos y huérfanos

¿Qué significa cuando alguien usa la palabra "huérfano"?


La palabra "huérfano" abarca más que solo a niños cuyos padres han fallecido. El término puede utilizarse para describir a cualquier niño que haya sido desplazado de su familia natural por fallecimiento, abandono o incapacidad de los padres para atender las necesidades del niño. El término “huérfano” también se aplica a los niños que han sido separados de sus familias cuando los gobiernos locales consideraron que su situación en el hogar era peligrosa.




¿Es huérfano un término despectivo? ¿Qué otros términos existen para describir a un niño que vive en un orfanato o en un hogar de cuidados?


El término "huérfano" no es técnicamente despectivo, pero puede que no sea la descripción más precisa y debe evitarse cuando se dirige a los niños directamente. Lo mismo ocurre con la frase "niño de acogida" o simplemente "acogido", como etiqueta. Los niños que viven en hogares de acogida y en hogares grupales quieren que se les caracterice sencillamente como niños. Llamar a un niño "huérfano" o "acogido" esencialmente convierte su circunstancia en su identidad. En lugar de llamar huérfano a un niño, llámelo niño en hogar de acogida. Este pequeño cambio en la terminología enfatiza quiénes son los niños, en lugar de cuáles son sus circunstancias, y ayuda a los niños a conservar su propio sentido de identidad e importancia.




¿Los niños carecen de parientes que puedan ayudar?


Las circunstancias de cada niño son únicas, al igual que las razones por las que pueden terminar viviendo en un orfanato. Aproximadamente el 80% de los niños en orfanatos tienen al menos un padre vivo, pero los niños son colocados allí debido a negligencia, abandono o abuso por parte de ese padre vivo. De manera similar, es posible que otros parientes no puedan satisfacer las necesidades del niño o se sientan incapaces de proteger al niño de sus padres. En estas situaciones, el orfanato puede proporcionar el hogar para el niño que su familia no puede.




¿Cómo es la vida en un orfanato o en un hogar de acogida?


La vida de los niños en orfanatos u hogares de acogida varía en cuanto a la proporción de cuidador por niño, la duración esperada de la estadía, las ideologías y el método de cuidado, así como el acceso a recursos. Idealmente, los hogares de acogida deben brindar una calidad de vida superior a la que el niño hubiera tenido viviendo en su casa. Debido a que muchos niños luchan por desarrollar relaciones después de sufrir el trauma de ser separados de sus familias y ser arrastrados a una situación de vida temporal, un hogar de cuidado ideal debe brindar atención personalizada y consistente, que es más exitosa en ayudar a los niños a desarrollar esos lazos saludables, que contribuirán a su desarrollo físico, emocional y social en general. Además, los niños en hogares de cuidado o de acogida, pueden tener acceso a recursos físicos y educativos que exceden lo que probablemente hubieran tenido en sus situaciones familiares o en las calles. Algunos hogares funcionan como internados dedicados a la educación como un medio para superar las circunstancias de la vida, mientras que otros se enfocan en brindar una experiencia lo más cercana posible a una unidad familiar normal. Al final del día, la vida en un hogar de acogida no es necesariamente la existencia deprimente que a menudo se muestra en televisión. Aunque obviamente no es una circunstancia ideal, los hogares de acogida son dirigidos por personas apasionadas que dedican sus vidas a brindarles a los niños residentes el amor y la atención que anhelan, la seguridad y los recursos de los que carecen, y la oportunidad de experimentar las alegrías de la infancia.




¿Cómo empezaron los orfanatos? ¿Cómo empezaron los hogares de acogida?


A lo largo de la historia , las perturbaciones económicas, políticas y sociales han separado a los niños de sus familias. La responsabilidad y el método de cuidar a estos niños ha pasado con el tiempo de las iglesias a los gobiernos, de los programas de aprendizaje a los hogares para niños y de los programas de gran escala al cuidado individualizado. El sistema de cuidado de crianza que vemos hoy fue un método para reemplazar el orfanato tradicional con programas que apoyan a los niños en todo tipo de situaciones familiares difíciles. El cuidado de crianza tiene como objetivo colocar a los niños en una situación de hogar, es decir, alejar a los niños de sus padres cuando es necesario, pero preferentemente ayudar y curar a las familias en dificultades.





Modelos de cuidado

¿Cuáles son los diferentes modelos de atención a los niños huérfanos?  ¿Por qué los diferentes países utilizan diferentes modelos de atención?


El tipo de modelos de atención utilizados por los diferentes países depende de factores como la cantidad de necesidades que enfrentan los niños en la región, los recursos disponibles para los gobiernos y las personas, y sus percepciones culturales de las relaciones familiares. Las culturas que valoran profundamente las relaciones familiares probablemente se mostrarían escépticas ante la idea de que separar a las familias podría ser bueno para el niño, enfatizando los modelos de cuidado basados en la familia. Los países en desarrollo, con muchos niños desplazados, pueden tener dificultades para encontrar suficientes hogares para colocar a todos los niños en un formato de cuidado de crianza temporal, especialmente si las personas tienen dificultades económicas y es posible que no tengan los recursos para cuidar a los niños. En estos casos, los gobiernos y las iglesias deben intervenir para administrar la atención institucional a un nivel muy básico. Modelo de atención basado en la familia: Los miembros de la familia cuidan al niño cuando los padres no pueden. Esto podría incluir que un abuelo o un hermano adulto intervenga como tutor o un padrastro que haga el trámite legal para adoptar formalmente al niño . Los entornos familiares, desde un punto de vista emocional, pueden ser los más beneficiosos para el niño cuando los miembros de la familia extendida tienen la capacidad financiera y emocional para cuidar al niño y protegerlo de sus padres si es necesario. El cuidado familiar no recibe apoyo ni responsabilidad del gobierno, por lo que en muchos países donde el cuidado de acogida no está establecido y un miembro de la familia extendida no está disponible, la siguiente opción sería el cuidado institucional. Modelo de atención institucional: Los grupos gubernamentales, sin fines de lucro y religiosos facilitan programas que brindan alojamiento básico, nutrición y necesidades sociales y educativas para los niños en grupos. Estas instituciones incluyen hogares grupales, internados, instalaciones residenciales y de tratamiento y refugios de emergencia donde los tipos de vivienda varían entre dormitorios, aldeas y casas unifamiliares. Los tipos de vivienda de estilo dormitorio cuentan con muchos niños durmiendo en la misma habitación, con áreas comunes compartidas, mientras que sus cuidadores cuentan con dormitorios separados, pero en el mismo edificio o campus. Las viviendas del estilo de una aldea consisten en grupos de espacios de viviendas individuales de los niños que se unen para formar "unidades familiares" con sus "padres de la casa" cuando se reúnen para comer y otras actividades. Por último, en las casas unifamiliares los niños viven bajo un mismo techo con el director actuando como padre; este tipo de situación de vivienda intenta reflejar las unidades familiares tradicionales, con habitaciones separadas para grupos pequeños de niños y espacios comunes compartidos. Aunque las necesidades físicas del niño se satisfacen en estos tipos de entornos institucional, a menudo no son una situación emocionalmente ideal para los niños. La naturaleza temporal y transaccional de las instituciones que gestionan las necesidades básicas de muchos niños puede generar inseguridad entre los niños que ya están lidiando con un trauma. Vivir a largo plazo en hogares grupales o comunitarios significa que los niños no tienen la oportunidad de experimentar la interacción uno a uno de la vida familiar regular y el desarrollo de las relaciones. Modelo de orfanato moderno: Un modelo de atención institucional a mayor escala, en el que muchos niños viven juntos en un orfanato y son atendidos por personal. Los orfanatos son más comunes en los países en desarrollo donde hay una gran población de niños necesitados. Una de las principales preocupaciones del enfoque del orfanato es que estas instituciones no siempre brindan el tiempo y la atención individual que los niños necesitan; sin embargo, muchas naciones están mejorando sus orfanatos gracias a la asistencia extranjera y mejor entrenamiento. La financiación es otra fuente de preocupación para estas instituciones que apenas es suficiente para satisfacer las necesidades más básicas de los niños, y mucho menos alcanza para su desarrollo emocional e intelectual. Modelo de acogimiento familiar: Un híbrido de los modelos de atención familiar e institucional, en el que los niños pueden vivir en hogares grupales o ser colocados con familias en transición a una situación familiar permanente. Las agencias de cuidado de crianza trabajan para reunir a las familias cuando es posible, proporcionando cuidado a los niños y recursos para que los padres se preparen para cuidar de sus hijos. Las agencias también pueden conectar a los niños con familias que buscan adoptar. El cuidado de acogida es esencialmente una forma en que el gobierno subcontrata el cuidado de los niños a ciudadanos privados que pueden brindarles la atención personalizada que necesitan mientras esperan reunirse con su familia. Modelo de atención comunitaria: Un modelo de apoyo secundario que brinda servicios y cuidados a los niños en entornos institucionales y de atención familiar. Estos son programas diseñados para ayudar a los niños a permanecer en el cuidado basado en la familia, como hogares de acogida, y se utilizan como ayuda o apoyo para el hogar que cuida al niño. Pueden proporcionar dinero para pagar las cuotas escolares, uniformes, útiles escolares, alimentos y servicios de apoyo emocional.




Considerando los posibles inconvenientes de algunos modelos de atención, ¿Deberían cerrarse los orfanatos?


Los distintos modelos de atención difieren según la necesidad de soluciones a corto y largo plazo, así como por la búsqueda de satisfacer las diversas necesidades del niño de la mejor manera posible. El cuidado familiar requiere de la menor intromisión posible en la vida del niño, pero puede resultarle difícil satisfacer sus necesidades físicas y proteger adecuadamente a los niños de circunstancias familiares dañinas. Los sistemas de cuidado institucional pueden tener dificultades para satisfacer las necesidades emocionales de los muchos niños a los que sirven. La naturaleza temporal y transitoria del cuidado de acogida puede ser inquietante para los niños. Cada sistema tiene sus propios desafíos únicos, pero en última instancia, los niños suelen estar mejor de lo que podrían haber estado en otra circunstancia. Entonces, ¿deberían cerrarse los orfanatos? La respuesta es no, o al menos no de inmediato. Más bien, el sistema existente debería usarse para pasar a uno mejor. Los gobiernos, las personas, y los donantes a las organizaciones sin fines de lucro pueden trabajar para brindar oportunidades basadas en la familia que aumenten la conexión personal dentro de las instituciones ya existentes y se aseguren de que las instituciones tengan los fondos que necesiten para satisfacer adecuadamente las necesidades de los niños. Esto brinda una mejor oportunidad para que los niños obtengan el amor, la atención y el apoyo que necesitan mientras usan la institución para mantenerlos fuera de peligro.




¿Qué pasa sin los orfanatos?


Los orfanatos e instituciones como estos son fundamentales para apoyar a los niños desplazados. Cada país difiere en cuanto a la disponibilidad y el apoyo de los gobiernos a orfanatos y programas de acogida, por lo que no tenemos que ir muy lejos para encontrar diferentes alternativas. En lugares sin orfanatos, o con instalaciones que simplemente no pueden satisfacer el nivel de demanda existente, los niños pueden terminar viviendo en la calle con habilidades para la vida limitadas, acceso limitado tanto a oportunidades educativas, como suministros médicos y recursos monetarios. Estos niños a menudo luchan con las habilidades sociales básicas que se aprenden de la atención, el amor y el apoyo emocional de un cuidador. A menudo se unen con otros en la misma situación para simular ese apoyo, pero pueden verse atrapados en ciclos de pobreza y problemas de comportamiento que los dejan vulnerables a la explotación y el abuso.




¿Qué se puede hacer para mejorar el sistema de orfanatos? ¿Cuáles son algunas de las mejores prácticas para los orfanatos y el cuidado de crianza?


Estas dos preguntas comparten la misma respuesta: ayudar a los niños a desarrollar relaciones. Los gobiernos, las ONGs y las organizaciones religiosas pueden trabajar para cambiar sus modelos de atención, de una estructura puramente institucional a una basada en la familia. Más allá de simplemente simular la vida familiar en sus instalaciones, los gobiernos pueden trabajar para brindar más servicios a las familias en un esfuerzo proactivo para mantenerlas juntas y mantener a los niños fuera del sistema de crianza en primer lugar. Los directores de orfanatos pueden reevaluar sus proporciones de cuidadores a niños, a fin priorizar el cuidado individual. También pueden trabajar para reducir el número de cuidadores diferentes a los que estará expuesto un niño, con el fin de crear una sensación de seguridad que ayude a los niños a desarrollar apegos saludables.





Desafíos comunes

¿Cuáles son algunos de los desafíos comunes que experimentan los niños en instituciones de cuidado?


Los niños bajo cuidado institucional tienden a experimentar más desafíos físicos, psicológicos, emocionales, intelectuales y sociales que otros niños con una vida familiar tradicional. La falta de recursos y cuidados puede provocar un retraso en el crecimiento físico, mientras que la interacción limitada de los niños con sus cuidadores puede inhibir el desarrollo educativo. Mientras estas son limitaciones muy visibles, el impacto emocional en los niños puede ser menos visible; sin un cuidado constante y atento, los niños pueden desarrollar trastornos del apego que les impidan desarrollar relaciones saludables en el futuro.




¿Qué es la teoría del apego? ¿Qué es el trastorno de apego y quién lo padece?


El apego es el vínculo emocional natural desarrollado al nacer, entre un niño y su cuidador, que es el prefacio de nuestras relaciones íntimas adultas. Este apego surge de la dependencia que tiene el bebé de que alguien esté cerca, sea accesible y esté atento a satisfacer sus necesidades físicas y sociales básicas. Los estilos de apego que desarrollamos como niños los llevamos a nuestras relaciones adultas: Los niños que desarrollan apegos saludables con sus cuidadores experimentan seguridad y confianza que les permiten entablar relaciones positivas con otros adultos a medida que se desarrollan. Por el contrario, los niños que no logren desarrollar apegos saludables a edad temprana pueden tener dificultades para conectarse con otras personas y confiar en ellas. Hay cuatro categorías identificadas de apego: seguro, ansioso-resistente, evitativo y desorganizado. Estos estilos de apego a menudo siguen el patrón de las relaciones que los niños tienen y observan entre sus cuidadores. Los estilos de apego inseguros pueden ser un mecanismo de defensa contra el comportamiento negligente, abusivo y errático de los adultos en sus vidas. Los cuatro estilos de apego fueron diagnosticados en un estudio de interacciones entre padres e hijos llamado "Situación extraña", en el que el cuidador dejaba al niño solo en una habitación y veía cómo respondía el niño a su regreso. Con apegos seguros, los niños recurrieron a sus padres para que los tranquilizaran cuando regresaban. Los niños resistentes a la ansiedad mostraron señales mixtas de angustia y deseos de castigar al padre por irse, mientras que los niños evitativos evitaron activamente a sus cuidadores. Los niños con apego desorganizado demostraron confusión o patrones contradictorios de interacción con sus cuidadores. Desafortunadamente, la mayoría de los niños en instituciones de cuidado muestran estilos de apego desorganizados como resultado del trauma por la pérdida y la inseguridad por la falta de permanencia, así como la falta de interacción personal. El trastorno del apego es una enfermedad psiquiátrica que puede desarrollarse en los niños que tienen dificultades para conectarse y formar relaciones significativas con los demás. Se caracteriza por comportamientos, estados de ánimo y disfunciones sociales que derivan de una falta de conexión adecuada durante la infancia, que puede variar desde un apego intenso hasta una apatía intensa hacia los cuidadores. Los niños sin el cuidado suficiente de un cuidador tienen más probabilidades de desarrollar un trastorno del apego porque perciben a los adultos como poco confiables.




¿Cuáles son algunas de las mejores prácticas para el cuidado de bebés, niños y / o adolescentes con trastornos del apego?


Los trastornos del apego pueden superarse, lo más recomendable es tomar medidas de tratamiento desde la infancia para ayudar a los niños a superar los traumas de relaciones anteriores. Estas medidas dependen principalmente de las cualidades del cuidador: Si el cuidador no puede ser más receptivo y atento para el niño, debe ser reemplazado por alguien que no solo pueda satisfacer las necesidades físicas del niño, sino que también facilite ese desarrollo socioemocional. Las mejores prácticas para los cuidadores que ayudan a los niños a sentirse seguros incluyen: - Evitar los comportamientos agresivos, como limpiarlos o alimentarlos de manera dura o exasperada; - Abstenerse de gritarles; - Interactuar con ellos, sacándolos de la cuna y asegurándose de que los bebés no pasen demasiado tiempo solos y boca arriba; y - Responder con empatía a sus emociones y necesidades.





Barreras para la adopción

¿Cuáles son algunas de las principales barreras para la adopción nacional e internacional?


La adopción permite a los padres convertir al niño en parte de su familia legalmente y de manera permanente, en lugar de brindar cuidado temporal en un formato de crianza. Ya sea que la adopción se lleve a cabo a nivel nacional como internacional, si se organiza de forma privada o mediante sistemas de acogida, el proceso está repleto de barreras. El primer obstáculo en cualquier adopción es investigar a los futuros padres por su capacidad para cuidar al niño. Los padres deben estar física, mental y económicamente en condiciones de cuidar al niño. Aunque no existe un requisito técnico de riqueza o educación, los padres potenciales deben demostrar su capacidad para mantenerse a sí mismos y al niño sin apoyo adicional. Debido a que muchos de estos niños han experimentado trauma o abandono como resultado de sus necesidades especiales, también se evalúa si el hogar potencial sería el más adecuado para satisfacer esas necesidades. Los que adoptan internacionalmente pueden enfrentar estos problemas adicionales: barreras lingüísticas o retrasos en el aprendizaje de un nuevo idioma, problemas especiales de salud, verificaciones de historial médico, y cuestiones culturales. Además, Estados Unidos ha prohibido la adopción en ciertos países como Vietnam, Nepal y Guatemala. El siguiente obstáculo es el costo. La adopción puede ser un proceso costoso porque puede requerir la ayuda de abogados, trabajadores sociales, médicos, administradores gubernamentales, especialistas en adopción, consejeros y más. Según Child Welfare Information Gateway (un servicio conjunto del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., La Oficina de Niños y la Administración para Niños y Familias), la adopción en forma privada o de otro país puede costar entre $5,000 y $40,000, mientras que la adopción por medio del sistema de crianza cuesta un promedio de $2,744. La adopción por medio del sistema estatal de cuidado de crianza puede requerir que las familias tomen una clase y se certifiquen para ser padres substitutos antes de poder adoptar al niño por esa vía. Las leyes de adopción varían según el país, los programas pueden variar aún más según el estado, por lo que se recomienda que los padres potenciales realicen investigaciones específicas según la región en la que se encuentran. Aquellos que buscan adoptar pueden comunicarse con las agencias de adopción y cuidado de crianza apropiadas para obtener más información.




¿Cómo puedo ayudar?


La Fundación “La Esperanza de Un Niño” es una organización sin fines de lucro dedicada a brindar esperanza y sanación para los niños que viven en orfanatos en países en vías de desarrollo, al conectar a los directores de orfanatos con la financiación, la capacitación, el apoyo profesional y voluntario que necesitan para apoyar el desarrollo físico, social y educativo de los niños. La fundación brinda muchas oportunidades para que los voluntarios se involucren en programas de servicio a corto y largo plazo para mejorar a las instalaciones tanto del orfanato como de las comunidades circundantes, así como para interactuar con los niños de manera significativa. Los voluntarios pueden participar en viajes de servicio, campamentos de verano o ser voluntarios como personal del orfanato o de la fundación. Los viajes de servicio implican viajar a los países en vías de desarrollo para realizar obras de construcción y otros proyectos de servicio que mejoren los orfanatos de estilo familiar y las comunidades circundantes. Los voluntarios también se toman el tiempo de jugar con los niños para ayudarlos a sentirse conectados y cuidados. Campamentos de verano implican viajar a los orfanatos donde los voluntarios imparten clases de cocina, deportes, música y otras clases para niños durante todo el verano. Los programas de servicios extendidos permiten que los voluntarios trabajen con el personal del orfanato como parte del equipo que cuida y asesora a niños diariamente de manera individual. Detrás del apoyo que brinda el programa de servicio extendido, hay un pequeño equipo local que administra las operaciones diarias de la fundación. Por último, el programa Tía y tío permite a las personas ayudar a través de donaciones, sabiendo que, aunque no puedan ayudar físicamente en persona, pueden ser parte de un programa que está cambiando la vida de los niños. Los donantes pueden elegir dónde enviar sus donaciones recurrentes, luego recibirán actualizaciones periódicas de los niños y orfanatos a quienes elijan donar. Esta característica del programa permite a los donantes ver personalmente el impacto de sus donaciones. Los donantes también pueden "adoptar" y financiar proyectos a través del Programa Adopte un proyecto, en el que pueden elegir una necesidad crítica específica para su donación. Ya sea que los donantes elijan donar su tiempo o recursos, están ayudando a La Fundación de La Esperanza de Un Niño a hacer la mayor diferencia posible en la vida de los niños.





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¿Qué es la teoría del apego?

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